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28 mai 2009 4 28 /05 /mai /2009 21:34

Le hasard a voulu qu'en creusant le sol pour y planter un massif nous découvrions à faible profondeur un petit boulet de fonte de fer, d'époque moderne, rappelant à Meslon la présence d'un petit arsenal comme en témoignent plusieurs meurtrières encore visibles dans le mur de la tour et près du pont-levis. D'un diamètre convenant au passage du canon d'un mousquet, les meurtrières de la tour ne pouvaient accueillir de pièce de plus fort calibre. En revanche, la meurtrière qui défendait l'entrée de l'enceinte était adaptée à la mise en batterie d'une petite artillerie de type couleuvrine.

Ce boulet, assez peu oxydé, est d'un diamètre d'environ 4 cm et présente des traces de moule encore bien marquées.


 

J'invite les lecteurs à découvrir à Saint-Amand-Montrond la fontaine Saint-Martin, proche du collège Jean-Valette, dont le canon est formé, aux sens propre et figuré du terme, par une gueule de couleuvrine de bronze détruite par accident à la Révolution, et réemployée dans cet ancien captage de la source du Grand Tertre.

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14 décembre 2008 7 14 /12 /décembre /2008 08:33

La plus étonnante découverte faite autour de notre maison à ce jour provient des remblais de démolition de l'ancienne demeure seigneuriale qui encombrent l'ancienne douve. Il y a quelques années, des précipitations exceptionnelles ont fait monter de manière inquiétante le niveau du ruisseau qui alimentait l'ancien fossé défensif, ce qui m'a contraint de libérer une partie de la retenue. Le ravinement du courant a dégagé l'angle du pierre manifestement sculptée. Son extraction a révélé sur une face un très beau motif floral et surtout, sur la partie convexe du vestige, des armoiries à ce jour inédites, ou du moins introuvables dans la littérature de base consacrée à l'héraldique régionale.
Les puristes en la matière me pardonneront ma méconnaissance du registre propre à leur science. La surface du blason est séparée en deux. La moitié droite ne porte aucun motif, mais son bord est dentelé. La moitié gauche conserve un superbe profil de personnage masculin barbu, aux longs cheveux noués, buste tourné vers la gauche, dans le goût des sculptures de la Renaissance. L'ensemble est sculpté sur un calcaire très fin, et a dû servir de corbeau de poutre ou de cheminée.
L'identification du propriétaire est pour l'instant hasardeuse, mais l'attribution du motif à la famille Barbarin, qui a occupé Meslon pendant cinq siècles, évidente. Les Barbarin, petite famille de chevaliers, ont vécu à Meslon et à Chandon, entre Ainay-le-Château et Île-et-Bardais du XIIIe au XVIIIe siècle, et ont transformé l'ancienne forteresse féodale en un hôtel particulier fortifié à la fin de la Guerre de Cent ans. Le blason retrouvé appartient à l'un d'entre eux. Il est intéressant de signaler un autre blason, plus simple, mais trouvé presque dans les même circonstances, sur un grand linteau de porte jeté lui aussi dans le ruisseau. Cette sculpture porte un motif à trois fleurs de lys, très dégradées, manifestement XIVe ou XVe, qui sera l'objet d'un article ultérieur.


    
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20 septembre 2008 6 20 /09 /septembre /2008 07:34


Cette pièce céramique est citée à titre anecdotique, faisant partie de ces curiosités qui peuvent représenter le quotidien de la prospection à vue sur les bords de rivière.
Il s'agit de la partie supérieure d'un petit bénitier de réalisation soignée, possédant encore l'amorce de deux trous de suspension. Ce tesson a été trouvé entre Urçay et Meslon, au lieu-dit la Maillerie. Il semble avoir peu roulé dans la rivière. La représentation naïve du Christ en croix est assez intéressante et justifiait à elle seule de ne pas laisser cet objet se corrompre encore plus.
Si un des lecteurs parcourant ce blog avait une suggestion pour localiser la provenance de cette céramique et une idée de sa datation, je lui serais reconnaissant de m'aider dans pour une identification qui dépasse mon univers de préhistorien et de médiéviste. 
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26 août 2008 2 26 /08 /août /2008 10:11


Quelques fragments de faïences nivernaises comparables à ce qui a été trouvé sur le chantier de fouilles de Montrond se trouvaient dans le puits de la cour.
Le plus significatif est un fond d'assiette sur lequel on peut distinguer un oiseau en vol. 

 
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26 août 2008 2 26 /08 /août /2008 09:33


Lors des travaux d'adduction d'eau, la mini-pelleteuse employée à creuser une tranchée a mis au jour un curieux cercle de terre plus sombre que la moyenne du terrain, qui s'est révélé être l'ouverture d'un puits comblé de remblais. Aidés par quelques proches, nous avons entrepris son curage autant par curiosité que pour se doter d'un éventuel point d'eau supplémentaire pour les besoins du jardin. Quelques surprises nous attendaient. Ce puits, indatable en l'état, est construit en appareil de très grande qualité, à savoir des pierres de taille en grès identiques à celles qui ont été employées pour la porte du pont-levis. Son diamètre est d'environ 90 cms. Sa profondeur est inconnue (nous avons cessé son nettoyage lorsque fut atteinte la nappe phréatique, à environ 4 mètres). Le niveau de la nappe est très variable en fonction de l'importance des précipitations, ce qui est peut-être à l'origine de son abandon. On peut supposer une communication avec le ruisseau, car on y observe des petites crevettes. L'un des intérêts d'un curage manuel a été de dater le comblement du dispositif. La cheminée du puits était remplie de déblais contenant de nombreux objets domestiques, dont des céramiques datables du XVIIe siècle, répandues à des profondeurs variables, ce qui indique qu'un tas de terre contenant des déchets a été versé dans ce puits en une seule fois. Entre autres objets remontés à la surface: des céramiques nivernaises, un carreau de verre de fenêtre, une hache néolithique taillée, en silex des alentours de la Perche (relief d'un ancien briquet), des os de cuisine. Le puits est aujourd'hui à nouveau ouvert grâce à l'ajout d'une margelle de récupération en pierre de la Celle, dont le diamètre légèrement inférieur s'est adapté à l'ouverture de l'ancien aménagement.
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