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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 19:19

ex voto

 

Je constate depuis plusieurs années l'intérêt du public de la vallée du Cher pour l'histoire et le patrimoine de la région. Comme il m'est difficile, pour des raisons liées à la rédaction de ma thèse, d'écrire dans les mois à venir de nouvelles conférences, j'ai décidé de rafraîchir un thème soutenu il y a plusieurs années à l'invitation du regretté Office de tourisme de Vesdun, et qui avait réuni un public très nombreux.
J'avais proposé une relecture du site gallo-romain de Drevant à la lumière de ce que nous connaissons sur les croyances et les pratiques religieuses de la société gallo-romaine. L'argumentaire, reposant sur un croisement de sources historiques et archéologiques, avait permis de proposer une vision plus spirituelle que matérielle -pourtant la plus en vue depuis le XIXe siècle- de la fonction de ce site majeur qu'est Drevant.
Je relance donc cette conférence, qui sera offerte à mes amis du CASA, en hommage à leur travail sincère et désintéressé en faveur de l'éducation universelle, à la fin du mois de juin 2015. Elle sera disponible pour les associations, comités d'entreprise ou établissements scolaires dès le printemps.
Contact et conditions en messages privés sur Berrymedieval#yahoo.fr (remplacer le # par @, pour éviter les spams).

 

 

248px-Antipub.svg

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13 mars 2013 3 13 /03 /mars /2013 22:44

fibule-bleue

 

Juste pour le plaisir des yeux, voici une série d'objets de parure gallo-romains que j'ai eu le loisir de photographier au moment de leur récolement dans les collections du musée Saint-Vic de Saint-Amand-Montrond.

 

fibule-cobra

 

Je ne suis pas spécialiste de l'antiquité, et je connais mal les circonstances de découvertes de ces pièces, mais j'ai cru comprendre que ces différentes fibules avaient été découvertes il y a quelques dizaines d'années lors de la fouille d'un site gallo-romain sur la commune de Vernais, dans le canton de Charenton-du-Cher. Pour des raisons que nous ignorons, elles n'ont pas été inventoriées à cette occasion, aussi ont-elles toutes été mesurées et photographiées afin de leur attribuer une identité.

 

fibules-bronze

 

Les spécialistes du genre auraient sans doute beaucoup de choses à dire sur ces agrafes de bronze dont certaines ont été émaillées.

 

fibule-rouge

 

Je me contenterai de vous présenter un échantillon personnel subjectif de ce que j'ai manipulé, à savoir les fibules que j'ai trouvé les plus belles, sans considération pour leur rareté, ou la valeur vénale.

 

fibules-animaux

 

La dernière photographie est celle d'un grand fragment équipé d'un petit élément mobile ressemblant à un poisson. Cette fibule ne vient pas d'une fouille contrôlée, mais fait partie d'une saisie de gendarmerie au domicile d'un prospecteur clandestin. Comme ses cousines de Vernais, cette fibule, ainsi que plusieurs autres moins spectaculaires de la même provenance, a désormais un numéro d'inventaire.

 

fibule-poisson

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24 août 2009 1 24 /08 /août /2009 07:26



Voici une curiosité dont je n'aurai pas la cuistrerie de m'attribuer la paternité, la bonne fortune de la découverte revenant à ma fille lors de sa première sortie archéologique dans un champ proche de Meslon, sur l'emplacement d'une grande villa gallo-romaine. Juste après les semis d'automne, le sol y est si bien lavé par la pluie qu'on y trouve sans peiner de nombreux tessons de céramique commune et parfois, quelques fragments de sigillée. C'était l'objectif visé par cette sortie qui a répondu à nos attentes car, après à peine quelques mètres dans la parcelle, ma fille a trouvé ce fragment de fond d'assiette portant, incomplet mais bien présent, le cachet du potier auteur de ce plat à l'époque antique. Incapable d'identifier avec la maigre littérature régionale sur le sujet l'origine de l'objet, j'ai contacté l'équipe de recherche du Centre archéologique de Lezoux, dans le puy-de-Dôme, qui a bien voulu, et je tiens à remercier publiquement Philippe Bet  pour sa recherche et sa réponse, me renvoyer le message suivant:

 

"(...)  Après comparaison , votre marque SAT(T?) ne correspond pas à une graphie connue à Lezoux. Cependant le potier SATTVS est connu sur deux autres graphies SATT.OM (S rétro et un A sans barre) sur Drag.33 et SATTIMA ( MA ligaturés) sur Walters 79 ou 80 de la seconde moitié du IIe s. (?).

Un potier homonyme serait connu pour Gueugnon, Chémery, Mittelbronn, Pont-des-Rèmes et Millau. Oswald le cite pour Blickweiler et Pont-des-Rèmes.

L'examen macro de la pâte de votre assiette devrait toutefois permettre de déterminer s'il s'agit d'une production du centre ou de l'est. (...)

 

J'ajoute à la photographie du cachet deux autres tessons décorés trouvés dans la même parcelle au cours de plusieurs prospections, illustrations supplémentaires de la qualité des vaisselles importées dans la région par les gallo-romains aisés. 
 


Il est utile de préciser que cette villa a été signalée pour inventaire aux services archéologiques de la DRAC d'Orléans et que sa localisation est confidentielle pour limiter les risques de pillage du gisement. 

 
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7 août 2008 4 07 /08 /août /2008 07:37



Chacun sait que la toponymie est une science auxiliaire précieuse pour l'historien, et que des découvertes archéologiques ont été réalisées en décryptant de simples noms de lieux.

Signalons ici deux toponymes qui portent des signatures antiques assez flagrantes, et confirmées par les observations sur le terrain. Le premier est le nom même de Meslon, construit sur la même racine que le nom Meillant (ou Châteaumeillant, depuis la construction d'une forteresse sur cet ancien oppidum au Moyen-âge). On pense assez naturellement à un ancien Mediolano gaulois, surtout si l'on se souvient des découvertes de tumuli réalisées au XIXe siècle dans les environs tout proches. La topographie (le croisement de deux vallées ou la confluence entre le ruisseau de Meslon et le Cher) peut suffire à expliquer ce terme.

Le second lieu, dont le nom me semble inspiré de l'Antiquité, quoique plus récente est Fontjouan, près de Meslon, dans lequel il me paraît possible de reconnaître un ancien Fons Jovis (la fontaine de Jupiter), assez proche dans sa genèse du Viljo de la forêt de Tronçais, que les érudits locaux traduisent en Villa Jovis (la maison, ou villa de Jupiter). Dans les deux cas on peut y observer des sources au débit puissant, et dans les deux cas le lien avec des sanctuaires des eaux est flagrant (structures d'un temple en forêt de Tronçais proches de la fontaine de Viljo et aqueduc reliant la fontaine de Meslon au concilabulum de Drevant). Viljo et Fontjouan évoquent une romanisation des cultes locaux, en mettant sous le vocable de Jupiter des structures cultuelles probablement antérieures à l'occupation romaine.

Il me semblerait très intéressant, en cas de rénovation de la source de Meslon, de profiter des travaux pour effectuer un sondage dans le périmètre, pour s'assurer qu'aucune structure gallo-romaine ne soit abîmée à cette occasion, et de rechercher sur la vallée du Chignon, d'où parait provenir le deuxième aqueduc qui alimentait Drevant, si aucun toponyme d'origine antique ne pourrait permettre de situer la prise d'eau de ce second ouvrage.

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4 août 2008 1 04 /08 /août /2008 08:37


L'un des plus anciens vestiges construits de main d'homme dans le périmètre étudié est l'ancien aqueduc gallo-romain creusé pour amener l'eau de la fontaine de Meslon jusqu'au conciliabulum de Drevant. Cet aqueduc a été repéré à plusieurs endroits, en particulier dans un front de carrière entre Drevant et La Tranchasse, mais personne ne semble s'être jamais donné la peine de remonter jusqu'à son origine, qui ne pouvait se situer ailleurs que dans le vallon de Meslon. C'est au cours des premiers travaux de remise en état de notre maison que nous avons entrepris de remettre en état une ancienne retenue qui servait aux précédents occupants à alimenter en eau les étables et écuries de l'ancienne ferme. Le captage, récent, utilisait une sorte de canal ensablé et asséché, à quelques dizaines de centimètres au dessus du ruisseau. Eliminant les alluvions qui l'encombraient pour sa remise en service, nous nous sommes aperçus que ce canal était très soigneusement taillé dans le calcaire de la colline, et que sa pente était insignifiante, tout semblant indiquer qu'on avait à l'origine cherché à conserver l'étiage de l'eau de la source le plus haut possible. Il semble donc bien qu'il s'agisse là de la tête de l'ancien aqueduc qui conduisait une partie des eaux vers la cité sacrée de Drevant et que ces concepteurs, conscients de la faible dénivellation entre les deux sites, ont cherché à créer une sorte de "château d'eau" pour profiter au mieux de la force de gravité.

Le terme de "cité sacrée" n'a rien d'une licence littéraire. Drevant est un site remarquable dont la fonction initiale est souvent travestie par des gens qui s'acharnent à y voir une cité romaine organisée autour d'une arène ou s'étripaient des gladiateurs, comme dans les peplums. Le concept est porteur, voire vendeur, et est promu par des amateurs qui semblent mal percevoir la différence entre l'histoire antique et un certain folklore prospérant dans le sillage d'Astérix, Ben Hur ou plus récemment Gladiator. Rappelons que ces spectacles sanglants étaient le privilège des grandes villes des régions très romanisées, ce qui est loin d'être le cas de la région. Drevant présente de nombreuses similitudes avec d'autres sites archéologiques français classés comme espaces cultuels: isolés, éloignées des voies principales, comprenant les mêmes structures bâties (fana, théâtre, thermes), proches des limites de cités (Drevant n'est pas loin de la frontière entre les peuples Biturige, Arverne et Lemovice). Il n'y a aucune villa sur cette rive du Cher, alors qu'elle sont présentes sur la rive gauche de la rivière et dans la vallée de la Marmande. Drevant de toute évidence ne peut être la ville romaine que les anciens archéologues avaient pensé trouver - mais leur culture latine était si prononcée qu'il ne pouvait en être autrement. Il est dommage que la recherche du spectaculaire et du sensationnel qu'on déplore aujourd'hui occulte la richesse et la complexité des cultes indigènes pour lesquels ont été élevés les monuments de Drevant. Il est à noter que cette petite portion de l'antique aqueduc est le dernier de ces monuments qui est encore en fonction.

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Dans l'objectif de partager avec le grand public une partie du contenu de mes recherches, je propose des animations autour du Moyen-âge et de l'Antiquité sous forme de conférences d'environ 1h30. Ces interventions s'adressent à des auditeurs curieux de l'histoire de leur région et sont accessibles sans formation universitaire ou savante préalable.
Fidèle aux principes de la laïcité, j'ai été accueilli par des associations, comités des fêtes et d'entreprise, mairies, pour des conférences publiques ou privées sur des sujets tels que:
- médecine, saints guérisseurs et miracles au Moyen-âge,
- l'Ordre cistercien en Berry;
- les ordres religieux en Berry au Moyen-âge.;
- la femme en Berry au M.A.;
- politique et féodalité en Berry;
- le fait religieux en Berry de la conquête romaine au paleo-christianisme;
- maisons-closes et prostitution en Berry avant 1946 (conférence déconseillée à un public mineur).
Renseignements, conditions et tarifs sur demande à l'adresse:
Berrymedieval#yahoo.fr (#=@ / pour limiter les spams)
Merci de diffuser cette information à vos contacts!

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Meslon est, en plus de son aspect historique et patrimonial, un lieu d'élevage d'ânes Grand Noir du Berry, qui portent ce toponyme comme affixe. Vous pouvez les retrouver sur le lien suivant: 
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Mon nouveau blog, orienté sur le partage de photos et cartes postales anciennes pouvant être utiles à l'historien. Des photographies récentes illustrent des évènements contemporains.

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Cartes postales et photographies pour l'Histoire