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28 juillet 2012 6 28 /07 /juillet /2012 10:36

crapouillot-1

 

Beaucoup moins rares que les canons, comme ceux de Verneix et de Saint-Désiré, dans l’Allier, les crapouillots demeurent des petites pièces d’artillerie de tranchée intéressants à observer. Un exemple de ces mortiers de petit calibre se trouve exposé devant le monument aux Morts de la commune de Meillant, dans le Cher.
C’est en lisant les Carnets de guerre de Louis Barthas, tonnelier, un des récits les plus complets et les plus justes sur le quotidien des fantassins français pendant la Première guerre mondiale que j’avais été intrigué par ce nom. Quelques pages d’encyclopédie plus tard, j’avais été surpris de reconnaître ces petits tubes presque verticaux qu’on trouve devant certains monuments du souvenir, peu impressionnants, mais très populaires auprès des troupes à cette époque.
Le crapouillot de Meillant est dans un bon état de conservation, mais j’ignore s’il est complet. On reconnaît sur la photo la butée servant à bloquer le mortier contre la paroi de l’abri pour neutraliser le recul. L’intérieur du tube n’est pas visible, bourré de gravier par les gamins du village.
Je ne sais pas non plus s’il y a une signification à la présence de cet engin à Meillant. A-t-il été amené là par simple soucis de rendre plus martial le pied du monument, comme les traditionnels obus qu’on voit un peu partout, ou a-t-ilsété déposé dans cette commune en regard du nombre de victimes par rapport à la population, comme ce fut le cas pour les canons allemands envoyés dans l’Allier?
Pour les lecteurs qui souhaiteraient s’informer plus en détail sur les crapouillots, le Musée de l’armée, à Paris, présente un exemplaire équipé de sa torpille, et propose en ligne un fichier gratuit téléchargeable qui fait le point sur ce sujet.

 

crapouillot-2

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Published by olivier Trotignon - dans histoire récente
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